Historias de allende los mares. La conquista española de América y el susto que se llevaron los indios

Colon descubre

Año 1492

Cristóbal Colón sale de Palos de la Frontera (3 ago) con 120 hombres a bordo de una nao o carabela de armada (“La Gallega”, rebautizada “Santa María”, propiedad del cántabro Juan de la Cosa, que viaja como maestre o 2º de la misma, ya que Colón es su capitán, siendo el piloto Pedro Alonso Niño) y 2 carabelas (la “Pinta” y la “Niña”, capitaneadas respectivamente por los hermanos Martín Alonso Pinzón y Vicente Yáñez Pinzón, reputados marineros andaluces) (otro hermano, Francisco Martín Pinzón, es maestre de la “Pinta”, Juan Niño, es maestre de la “Niña” y Sancho Ruiz de Gama, es piloto de la “Niña”); después de tocar en las Canarias descubre América en la isla de Guanahaní

(12 oct) (avistada por el marinero Juan Rodríguez Bermejo, de guardia en el castillo de proa de la “Pinta”, aunque algunos cronistas le inventarán el nombre de Rodrigo de Triana); Colón (quien reclamará los 10.000 maravedíes de premio para sí) llama a la isla San Salvador (tradicionalmente identificada con Watling, hoy San Salvador, pero según modernos descubrimientos pudo ser Samana Cay); del mismo archipiélago de las Bahamas o Lucayas, descubre las islas que llama Santa María de la Concepción (Mamana para los nativos, hoy Rum Cay)

(15 oct), Fernandina (Yuma para los nativos, hoy Long)

(15 oct) e Isabela (Samaet para los nativos, hoy Crooked)

(19 oct), donde oye hablar a los nativos

(21 oct) de las islas Colba (Cuba) y Bohío (La Española); de aquí zarpa

(24 oct) navegando al SO y tras pasar las islas Arenas (hoy Banco de Colón o islas Brulle)

(25 oct) descubre la isla que llama Juana (en honor al heredero, hoy Cuba)

(27 oct), creyendo que se trata de Cipango; desembarca en lo que llama río y puerto de San Salvador (hoy bahía de Bariay; prov. Holguín)

(28 oct) y navegando a poniente descubre el pequeño río de la Luna (posiblemente el Jururú)

(29 oct), donde descubre perros que no pueden ladrar (los engordan para su consumo, hoy extintos) y el río de los Mares (hoy bahía de Gibara, prov. Holguín)

(29 oct), a donde debe regresar por el mal tiempo

(31 oct – 12 nov) y al hablarle los nativos de la provincia norteña de Cubanacán cree oír Gran Khan, por lo que envía al interior (2 nov) a dos de sus hombres, Luis de Torres (intérprete judío que habla hebrero, mozárabe y algo de árabe) y Rodrigo de Jerez (marinero) en busca de oro y para entrevistarse con el khan de lo que suponen China, pero en su lugar descubren el tabaco; se lleva a varios indígenas, desembarca en la boca del río Máximo o de las Carabelas, donde clava una gran cruz y lo llama Puerto Príncipe (probablemente en la bahía de Nuevitas)

(18 nov) y a los islotes Jardines del Rey (arch. Camagüey), pero la “Pinta”, al mando de Martín Alonso Pinzón, es separada de la expedición por un fuerte viento del este

(21 nov) y Colón se dedica a buscarla, descubriendo el cabo que aún lleva el nombre que le pone, Campana

(26 nov) y la isla que los cubanos llaman Haití y los nativos Quisqueya (“madre de todas las tierras”)

(5 dic), donde desembarca en el puerto que llama San Nicolás (donde hoy está Môle Saint-Nicolás; Nord-Ouest; Haití) (6 dic) y en el puerto de la Concepción (hoy bahía Mosquito)

(7-14 dic), donde llama La Española (9 dic) a la isla de la que toma posesión (12 dic), descubre la isla que llama de La Tortuga (Haití) (14 dic), pero en un arrecife de la bahía hoy llamada de Cabo Haitiano (Nord; Haití) embarranca la “Santa María” (25 dic) y, aprovechando la hospitalidad del cacique arauaco de Marién (NO de la isla, dividida en 5 cacicazgos), Guacanacaric (o Guacanagarix), con sus restos se construye en la orilla el fuerte Navidad (26 dic – 1 ene) (entre la boca del Guarico y la punta de Picolet, a unos 15 km al E de la actual Cap-Haïtien).

Colón deja en el fuerte Navidad a 39 hombres que no caben en la “Niña” (incluyendo al intérprete Luis de Torres) al mando de Diego de Arana

Año 1493

 (4 ene – set), hasta ahora alguacil de la armada, que encomienda al cacique Guacanagarí (2 ene) y se hace a la mar con la “Niña” (4 ene) para regresar a Castilla, descubriendo otros accidentes de la costa N de La Española, como un monte costero que puede servir de guía a los que busquen La Navidad, al que llama Monte Cristi (que dará nombre a la ciudad fundada a sus pies; Rep. Dominicana)

 (5 ene); consigna en su diario la existencia de una isla que luego se llamará Jamaica (6 ene), se encuentra con la “Pinta” (6 ene), pero no regresa a Navidad sino que amenaza con ahorcar a Martín Alonso Pinzón, por creerlo un desertor que intentó regresar antes que él y prosiguen juntos la ruta; devuelve a su hogar a 6 indios raptados por Pinzón

(10 ene), descubre un puerto al pie de un monte que llama de Plata (hoy Puerto Plata; Rep. Dominicana)

(11 ene), la punta de Macorís (que llama del Hierro), el cabo de la Roca (que llama Redondo), el cabo Francés y la bahía Escocesa (11 ene), bordea la península de Samaná

(12 ene), sus hombres son atacados con flechas por unos 55 guerreros de Mayobanex, cacique de Higüey (E de la isla), al desembarcar en un lugar que llama golfo de Las Flechas (bahía de Samaná)

(13 ene), pero se entrevista con éste y hacen las paces (14 ene), y zarpa (16 ene) para buscar la isla de Carib, a cuyos habitantes tanto temen los taínos, pero ante el desánimo de los marineros decide el regreso a la Península y en ruta escribe su carta a los reyes

(15 feb). Separada de nuevo la “Pinta”, Martín Alonso Pinzón consigue llegar a Bayona (Galicia), donde es el 1º en dar la noticia y luego a Palos, el mismo día (15 mar) que Colón con la “Niña”

(15 mar), quien antes ha recalado en Lisboa (4 mar); Colón trae un poco de oro, perlas, pájaros exóticos y 7 indios, pero ninguna especia (aunque trae los primeros pimientos, llamados chili por los indios) y aun así es recibido triunfalmente en Sevilla

(15 abr); luego se desplaza a Barcelona (20 abr) y es recibido en secreto (para evitar filtraciones a los portugueses) por los reyes en el monasterio de Sant Jeroni de la Murtra, en Badalona (fines abr), donde el rey se está reponiendo del atentado del 7 dic 1492 en Barcelona (fray Ramón Pané, miembro de esta comunidad jerónima, se unirá a Colón en su próximo viaje).

Bulas “Inter Caetera” (3 y 5 may) y “Dudum siguidem” (26 set) del papa valenciano Alejandro VI, por las que cede las nuevas tierras descubiertas a Castilla, fijando los límites hispano-portugueses a 100 leguas al O de las islas de Cabo Verde.

2ª expedición de Cristóbal Colón, que parte de Cádiz (25 set) llevando 2 naos y 15 carabelas (la “Niña” o “Santa Clara” repite viaje y lleva a bordo al piloto mayor y cartógrafo, que es Juan de la Cosa), 1.200-1.500 colonos (entre ellos su hermano Diego y futuros conquistadores, como Diego Velázquez de Cuéllar, Alonso de Ojeda, Rodrigo Galván de Bastidas, comerciante sevillano y experto navegante, y posiblemente Juan Ponce de León), el capitán catalán Mosén Pedro Margarite (Pere Margarit) como jefe militar de la expedición, un médico, el sevillano Diego Álvarez Chanca (que salvará a Colón y a muchos de los expedicionarios cuando enfermen) y un sacerdote, fray Bernat Boïl, benedictino de Montserrat nombrado patriarca y primer obispo de las tierras que se descubran y facultado a evangelizar como primer vicario apostólico del nuevo mundo por la bula “Piis fidelum” de Alejandro VI de 25 jun y que se convertirá en el primer predicador de América, así como las primeras semillas de naranjo (serán plantadas en La Española); deja la isla del Hierro

(13 oct) y descubre las islas que llama Deseada (hoy La Désirade) (amanecer del 3 nov) y, en una ruta no del todo aclarada, Marigalante (nombre de su nao insignia, oficialmente bautizada “Santa María”) (hoy Marie-Galante)

(3 nov), donde echa el ancla, Dominica (el domingo 3 nov, que supone es la isla Carib de que le han hablado), Todos los Santos (hoy Saintes), Santa María de Guadalupe (4-10 nov) (llamada Karukera o Calucaera por sus habitantes caribes, la bautiza así para cumplir un voto con el monasterio homónimo, donde desembarca y rescata a un grupo de arauacos secuestrados por aquellos, a los que promete devolver a su isla, Boriquén o Borinquén, hoy Puerto Rico, desconocida para él), Santa María de Montserrate (hoy Montserrat)

(11 nov) (deshabitada), Antigua (la ve de lejos y la llama así por la iglesia de Sta. Mª de la Antigua de Sevilla), Santa María la Redonda (hoy Redonda)

(¿12 nov?), Santa María de las Nieves (por confundir con nieves las brumas de su cumbre; hoy Nevis) (11 nov), Barbuda (dudoso), Santiago o San Jorge (hoy San Cristóbal o St. Kitts) (12 nov), Santa Anastasia (luego San Eustaquio o Sint Eustatius), San Bartolomé (llamada Uanalao por los caribes, hoy Saint Barthélemy), San Martín (hoy Sint Maarten) (¿11 nov?), Anguila (hoy Anguilla) (dudoso), San Cristóbal (hoy Saba)

(13 nov), Virgen Gorda (hoy Virgin Gorda), Santa Cruz (hoy Saint Croix, donde desembarca y combate con caribes) (14 nov) y San Juan (hoy Saint John) (17 nov), estas 3 del archipiélago de unas 60 islas que llama de Santa Úrsula y las Once Mil Vírgenes (hoy Vírgenes o Virgin); luego Borinquen, a la que llama San Juan Bautista (hoy Puerto Rico)

(19 nov), en cuya bahía de Aguada desembarca (19-21 nov), y una pequeña isla que puede ser Mona o Desecheo (22 nov); costea el N de La Española, en Monte Cristi halla cadáveres de hombres sospechosamente barbados

(25 nov), hasta alcanzar el fuerte Navidad (27 nov), que ha sido arrasado y todos los españoles muertos por los indios del cacique Caonabó de Maguana (al parecer de origen caribe y temido por sus homólogos), que no acepta a los extranjeros (según le informa su amigo el cacique Guacanacaric, herido al ayudar a los españoles, éstos se habían peleado por el oro y las mujeres y se habían dividido); abandona Navidad

(6 dic) (sus restos serán descubiertos en 1977) y recorre la costa de levante buscando un buen puerto, que halla en la boca del Bahabonico (7 dic) y comienza a construir una 2ª colonia (10 dic).

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