Castellanía

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HET STEEN, EL CASTILLO DE AMBERES.

Las castellanías surgieron una vez dominada la primera revuelta de los Paises Bajos (1666- 67), al objeto de evitar futuras sediciones. El castillo o ciudadela debía ser el último baluarte defensivo tanto ante el enemigo exterior como ante el interior, de ahi que el castellano estuviera revestido de poderes independientes de los gobernadores generales, provinciales o locales.
Inicialmente se previeron 7 castellanías, pero las de Middelburg y Groningen cayeron en poder de los sublevados antes de concluir el siglo XVI; momento en que, asegurada la lealtad de las Provincias del Sur, las castellanías perdieron parte de su importancia política, aunque ello no supuso ni la desaparición del cargo, ni el menor retoque de sus funciones, honores o prebendas, que hacían del puesto un destino militar muy apetecido. Las 3 más importantes fueron siempre las de Amberes, Cambrai y Gante (las dos últimas edificadas por Carlos I), jerarquizadas en orden descendente; pero el rango de las demás no llegó a definirse y su importancia fue cambiando conforme al decurso de los acontecimientos. Además, entre ellas hallamos tanto castillos previstos para la sujección interior (Damme o Lier), como fortalezas fronterizas (Os- tende, Philippeville o Montmédy, las últimas edificadas también por Carlos I).
Un criterio para fijar la importancia de éstas podría ser el de atender a sus costes de conservación, que dependían sobre todo del tamaño de su guarnición, pero también este capítulo fue cambiando con los tiempos; sin olvidar que, desde la década de 1640 en adelante, algunas se fueron perdiendo (Sas, Thionville, Montmédy, etc). Ahora bien, segun éste criterio, los castillos de Namur, Ostende y Nieuwpoort (Neoporte) siempre se hallaron entre los más dotados, tanto de soldados como de artilleros de guarnición, a lo largo de la dominación española, razón por la cual los prefereriremos, junto al de Lier (Lierre o Lira), para estudiar la sucesión de sus castellanos, que fueron siempre españoles. Pero ha de quedar claro que la reconstrucción de las 7 castellanías que Felipe II y sus consejeros creyeron necesarias para el control territorial, no agotan el número de ellas. Seguidamente, reproducimos un documento, fechado en 1640, que desglosa el número de soldados y oficiales de servicio en cada guarnición, aunque en alguna de ellas sin contar los artilleros. (Sólo se incluyen las guarniciones que superaban el medio centenar de hombres).

CASTILLO        NOMBRE ESPAÑOL         PROVINCIA              OFI.       SOLD.        TOTAL
OSTENDE                OSTENDE                       FLANDES                  11           324              335
TRIER                      TREVERIS          ELECTORADO DE TRIER 26           276              306
NIEUWPOORT     NEOPORTE                      FLANDES                 41           253              294
MONTMÉDY          MONMEDI            CONDADO DE CHINY        6           272              278
NAMEN,                    NAMUR               CONDADO DE NAMUR     12          264              276
HALLE,                     HAL HAL                       BRABANTE                11          262              273
SAS VAN GHENT SASO DE GANTE             FLANDES                 15          229              244
THIONVILLE        TIONVILA                 LUXEMBURGO             32          212              244
BETHUNE                BETUNA                           ARTOIS                   20         213              243
LIER                             LIRA                            BRABANTE               26         174               200
DUNKERQUE     DUNQUERQUE                   FLANDES                   9         188               197
SAINT VENANT                                                 ARTOIS                    8          171               179
MARDICK              MARDIQUE                       FLANDES                25          128              153
JÜLICH        JULIERS DUC. DE KLEVE         (CLEVES)                30         110              140
LA BASEE                                                            HAINAUT                  8         109              117
GRAVELINES   GRAVELINGAS                     FLANDES                20           89              109
LEEUW, LÉAU           LIAU                              BRABANTE                8           98              107
LENS                                                                     HAINAUT               22           85              107
DAMME                                                               FLANDES                   9           84                93
FORT DE LA TÊTE DE FLAN-
DRE.                                                          FRENTE DE AMBERES.    15           72                87
ESTRALEN GELDERN                                   (GUELDRES)              17           61                78
DENDERMOND, TERRAMUNDA                  FLANDES                  14           60                74
ROERMOND                                                     LIMBURGO               14           54                68
VENLO                                                              (GUELDRES)              17           40                57

La ciudadela o castillo de Amberes fue levantada por Chiapin Vitelli y el ingeniero Pacciotti durante el otoño de 1567, a toda prisa. La traza primitiva se ultimó en 3 meses, siendo supervisada personalmente por el duque de Alba, que permaneció en la villa durante la ejecución de las obras. Después abandonó la ciudad, que quedó guarnecida por dos compañías alemanas del regimiento de Lodron, regresando a Bruselas para tomar posesión del gobierno, ya como capitán general de los Países Bajos tras la partida de Margarita de Parma. Los muros eran de tierra, aunque fueron reemplazándose gradualmente por otra fábrica de sillares, mampostería y ladrillo. Hasta que no estuvo concluída y en estado de defensa no entró en ella el primer gobernador español, Sancho de Leiva, capitán de la guardia del duque. Sería él mismo quien la entregaría a los Estados generales, en febrero de 1578, tras haberse acordado la evacuación de las tropas españolas en virtud del Edicto Perpetuo (17-II-1578).Reconquistada en 1585, permaneció en poder del rey de España hasta 1706, cuando el gobernador y parte de la guarnición se pasaron a las tropas del Archiduque Carlos, pretendiente a la monarquía hispánica, rindiéndola bajo la apariencia de haberla defendido.

Castellanos españoles durante la dominación española

1
1568 — 1577
SANCHO DAVILA Y TOLEDO DAZA
(Avila, 1523-Lisboa, 1583) TOMÓ POSESIÓN EL 28.I.1569 Y
LA ENTREGÓ AL DUQUE DE
ARSCHOT, SEGÚN EL EDICTO
PERPETUO» EL 23-II-1577,
2
1585 — 1596

CRISTÓBAL DE MONDRAGÓN Y OTALORA
(Medina del Campo, 1514 – Amberes, 1596) MURIÓ DESEMPEÑANDO EL
CARGO EL 4-I-1596.

3
1596 — 1606

AGUSTÍN MEJÍA CARRILLO Y MANRIQUE
(Peñausende, Salamanca, 1554 – Madrid, 1629)

CBº DE SANTIAGO Y COMENDADOR DE CALZADILLA. LLAMADO A LA CORTE COMO
CONSEJERO DEL CONSEJO
SUPREMO DE GUERRA.
4
1606 — 1622
IÑIGO DE BORJA ARAGÓN Y VELASCO
(Gandía, 1575 — †Bruselas, 31-X-1622).
CBº DE SANTIAGO Y COMENDADOR DE MEMBRILLA. NOMBRAMIENTO: 17.VI.1606.
POSESIÓN: 23.VI.1606. A
CAPITÁN GENERAL DE LA
ARTILLERIA, 1622. MURIÓ
POCO DESPUÉS.
5
1622— 1623

DIEGO MEJÍA FELIPEZ DE GUZMÁN, MARQUES
DE LEGANÉS.
(Madrid, 1580 — Idem. 16.II.1655)
CABALLERO DE SANTIAGO (1634) A CAPITÁN GENERAL DE LA
ARTILLERÍA, EN SUCESIÓN DE
IÑIGO DE BORJA. SU TENIEN-
TE GABRIEL DE PEÑALOSA GO-
BERNÓ MAS DE UN AÑO.

6
1623 — 1631
JUAN BRAVO DE LAGUNA, CONDE CONSORTE
DE MONTECASTELLO.
(Alcántara, Cáceres, ca. 1555 – Milán, 1636)
NOMBRADO EN 1623, SE INCORPORÓ EN IV/1624 A CONSEJERO DE ESTADO EN
LOS AISES BAJOS. EN 1630
FORMÓ PARTE DE LA MAES-
TRÍA DE CAMPO GENERAL CO-
LECTIVA Y EN 1631 PASÓAL
CONSEJO SECRETO DE MILAN.
7p
1631 — 1638

MANUEL FORJAZ DE PIMENTEL, CONDE DE
FEIRA
(Benavente, ca. 1592 — †Amberes, 9.VIII.1639) MURIÓ EN AMBERES, YA DE-
SIGNADO VIRREY DE NAVARRA
Y PROVEÍDO EL CASTILLO EN
SU SUCESOR.

8
1638 — 1641

FELIPE DE SILVA Y RIBERA
(Toledo, ca. 1585 — † Lérida, 1646)
CBº CALATRAVA, COMENDADOR DE TORROBA, FUE CAP.
GRAL. CATALUÑA POR FELIPE IV (1644-46). CESADO EN 1641, TRAS EL LE-
VANTAMIENTO DE PORTU-
GAL, POR SOSPECHAS INFUN-
DADAS SOBRE SU LEALTAD.

9
1641 — 1647

PEDRO DE LA COTERA Y GUZMAN
(Madrid, ca. 1589 — Amberes, 8.IV.1647) MURIÓ FUNGIENDO EL CARGO.
SU ESPOSA, MAGDALENA CAN-
TRUEL SOLICITABA EL REAL
AMPARO (23.XII.1650).

10
1647 — 1653
JUAN MARIA DE BORJA Y ARAGÓN, IX DUQUE
(CONS) DE NÁJERA Y VII MARQUÉS DE CAÑETE
(Madrid, 1621 — Milan, 1661)
HIJO DEL CONDE DE FICALHO, FUE CBº ORDEN DE CRISTO. A CAPITAN GENERAL DE LA
CABALLERÍA DE LOMBARDÍA,
LUEGO CASTELLANO DE
MILAN.
11
1653 — 1658

BALTASAR MERCADER Y CARROZ
(Valencia, ca. 1607 — Milán, 1676).

CBº ORDEN DE MONTESA Y SAN JORGE DE ALFAMA. A MDCGRAL EJÉRCITO DE
LOMBARDIA, 1658. EN 1661,
CASTELLANO DE MILÁN
12
1658— 1660
JUAN ANTONIO PACHECO OSORIO DE LA CUE-
VA,IV MARQUÉS DE CERRALBO.
(Ciudad Rodrigo, ca. 1609 — Madrid, 29.VII.1680)
CBº CALATRAVA, COMENDADOR DE FUENTELMORAL. POSESIÓN: 19.III.1658. ERA CA-
BALLERIZO MAYOR DE D. JUAN
DE AUSTRIA Y PARTIÓ CON ÉL
DE FLANDES AL CESAR SU
MANDATO.
13
1661 — 1669

FERNANDO DE SOLÍS Y VARGAS
(Ibahernado, Cáceres, ca. 1603 —Amberes, 21.XI.1669)

CABº DE SANTIAGO (1644) MURIÓ DESEMPEÑANDO EL
CARGO.
14
1670 — 1671

ANTONIO PIMENTEL DE PRADO
(Palermo, 1604 — Amberes, 6.III.1671)

CABº DE SANTIAGO (1645) NOMBRADO 9.VII.1670. MURIÓ
DESEMPEÑANDO EL CARGO
15
1671 — 1674

JOSÉ FUNES DE VILLALPANDO Y ENRÍQUEZ DE LA
CARRA, III MARQUÉS DE OSERA Y DE CASTAÑEDA,
CONDE DE ABLITAS.
(Velilla de Aragón, 1623 — Orán, 1685) PROMOVIDO A CAPITÁN
GENERAL DE LA ARTILLERÍA
DEL EJÉRCITO DE FLANDES.
TENIENTE: PEDRO DE
SAMPAYO (†13.IV.1674)

16
1674— 1678
JUAN DE VELASCO Y HENIN, V CONDE DE
SALAZAR, IV MARQUÉS DE BELVEDER.
(Bruselas, 1609 — Amberes, 5.V.1678)
CABº DEL TOISÓN DE ORO (1673) MURIÓ DESEMPEÑANDO EL
CARGO, POR LO QUE FUNGIÓ
INTERINAMENTE COMO
GOBERNADOR SU TENIENTE
NUÑO SALIDO DE RIBERA.
17
1679 — 1693

FRANCISCO MARCOS DE VELASCO Y ALVEAR, I
MARQUÉS DE PICO DE VELASCO.
(Carasa, Cantabria, ca. 1633 – Amberes, 17.VI.1693.
CBº DE SANTIAGO (1661). EX CAPITAN GRAL DE LA ARTª.
MURIÓ FUNGIENDO EL CARGO,
PRESERVÁNDOSE SU MAUSO-
LEO EN LA IGLESIA DE SINT
JAKOBSKERKE, EN AMBERES,

18
1693 — 1694
DIEGO GOMEZ DE ESPINOSA Y LASO DE LA
VEGA, CONDE DE RIBAUCOURT (1659-94)
(Becerril de Campos, ca. 1616 — Amberes, 24.I.1694)
CABº DE SANTIAGO (1656) MURIÓ FUNGIENDO EL CAR-
GO. ERA CONDE CONSORTE DE
RIBAUCOURT Y SEÑOR DE
GRIMBERGEN POR SU ESPOSA
MARGUERITE D’AUBERMONT
(1625-1695)
19
1694 — 1698

PEDRO ALVAREZ DE VEGA,V CONDE DE GRAJAL,
III MARQUÉS DE MONTAOS.
(Grajal de Campos, León, ca. 1651 — Pamplona, 1698) A VIRREY DE NAVARRA.

20
1698 — 1701

JUAN ANTONIO PIMENTEL Y PRADO, I MAR-
QUÉS DE FLORIDA PIMENTEL.
(Torrelaguna, 1634 — Madrid, 7.I.1708)
CABALLERO DE SANTIAGO (1658) EL 7-IV-1701 FUE NOMBRADO
CAPGRAL DE EXTREMADURA Y
ENSEGUIDA CASTELLANO DE
MILÁN (13-III-1702)

21
1701 — 1706

LUIS MELCHOR DE BORJA Y PONCE DE LEÓN,
IV MARQUÉS DE TARACENA Y SAN DAMIANO, PRIN-
CIPE DE SQUILLACE
(Gandía, 6.VIII.1665 — †Amberes, 1718)
CBº DE SANTIAGO Y COMENDADOR DE LA SAGRA Y ZENETE.

_________________________________

A orillas del Escalda, a escasos metros del centro histórico de Amberes, su Plaza Mayor, con un ojo mirando a la ciudad y otro vigilando el río, se yergue el Castillo de Het Steen, literalmente la “roca”.
Tenemos una referencia de este castillo en el 650, construido de madera con un muro de barro por los francos, para defender el río. Hacia el 836 los vikingos hicieron desaparecer cualquier resto de vida en este lado del Escalda. En el siglo XIII sus muros fueron reforzados con muros de piedra, que duplicaron la altura de los antiguos muros de barro.
Su lejano origen hacen de él uno de los edificios más antiguos de la ciudad (hay quién argumenta incluso que no hay otro tan antiguo como él), aunque su aspecto renacentista se lo dio el emperador Carlos V, cuando ordenó su reconstrucción en 1520.
La fortaleza tenía como función controlar el acceso a través del Escalda, aunque también ha sido utilizado como cárcel para los reos condenados a muerte.
La inscripción “Fortunata Antverpia” figura en un recargado escudo o blasón situado en una de las fachadas de la fortaleza.

___________________

Fuentes Juan L. Sánchez
Artemy Candón González
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