28 de febrero 1571: en España, Felipe II decreta la Organización del Ejército Español.

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Los Tercios de Infantería
Durante casi dos siglos el tercio fue la unidad básica de la infantería española. Esta unidad tenía un estado mayor y un número de compañías de combate. El Tercio era una unidad administrativa pero también táctica sobre todo en el siglo XVI y el principio del siglo XVII.

El estado mayor del Tercio

El estado mayor o estado coronel era una inovación en 1534 cuando los tercios fueron creados. Este estado mayor desempeñaba papeles administrativos como servicio de intendancia o de pagamento pero tambien la dirección militar de la unidad. El estado mayor estaba compuesto por:

el Maestro de Campo Manda el Tercio y tiene una guardia personal de 8 hombres. El maestro de campo es también capitan de la primera compañía.

En general el Tercio lleva su nombre como: Mendoza, Zuñiga, Velasco, Mondragòn …..
el Sargento Mayor Es el comandante en segundo del Tercio, organiza tacticamente las companias del Tercio. Es tambien el capitan de la segunda compañía tiene dos ayudantes.
el Fiscal Militar Esta encargado de las finanzas del Tercio, tiene 3 ayudantes.
el Barrachel de Campaña Es el responsable de la disciplina y de la policia militar. Tiene 5 ayudantes y un verdugo.
el Capellán mayor Es el responsable de lo religioso, tiene dos ayudantes o capellán ordinario.
el Furiel Mayor Esta a cargo de la intendencia del Tercio.
cirujano mayor Es el encargado de la parte médica.
el Tambor mayor Es el jefe de todos los músicos del Tercio y tiene la responsabilidad de transmitir las órdenes.
En total el Tercio tiene un estado mayor de 29 hombres.

Las compañias de combate 1534 – 1632

Los Tercios tenían dos tipos de compañias de combate, las compañias de piqueros y las compañias de arcabuceros. Todas estas compañías tenían el mismo número de hombres y la misma primera plana u oficiales. Esta última estaba compuesta de:
1 capitán y su paje
1 alférez,
1 sargento,
1 abanderado o insignia,
2 Tambores y 1 flautista gaitero
1 capellán, 1 furiel y 1 barbero, en total 11 hombres

Las compañías españolas estaban también divididas en escuadras de 25 hombres al mando de un cabo. Se puede añadir que había otra subdivisión de la compañías, las llamadas camaradas que tenían de 6 a 12 hombres. Estas camaradas no eran realmente una estructura de combate sino un grupo de hombres que compartían la comida, el alojamiento etc… esta estructura era importante para la moral y el famoso esprit de corpsde los españoles.

En 1534, los Tercios tenían 8 compañías de piqueros y 2 compañías de arcabuceros. Las compañías estaban compuestas por:

Piqueros: 11 oficiales, 135 coseletes (piqueros con peto), 44 piqueros secos, 90 arcabuceros y 20 mosqueteros.
Arcabuceros : 11 oficiales, 35 piqueros secos, 239 arcabuceros y 15 mosqueteros.
En 1567, el duque de Alba se va en Flandes con 4 Tercios que tenían oficialmente 10 compañías de piqueros de 250 hombres y 2 compañías de Arcabuceros de 250 hombres. Los Tercios de Italia y España seguirán con compañías de 300 hombres. 

Las compañías de 250 hombres estaban compuestas por:

Piqueros: 11 oficiales, 111 coseletes (piqueros con peto), 108 piqueros secos y 20 mosqueteros
Arcabuceros : 11 oficiales, 224 arcabuceros y 15 mosqueteros 

A: Composición de un Tercio de 12 compañías de 250 hombres:

2 x [11 oficiales, 224 arcabuceros y 15 mosqueteros] 
10 x [11 oficiales, 111 coseletes, 108 piqueros secos y 20 mosqueteros]
B: Composición de un Tercio de 10 compañías de 300 hombres: 
2 x [11 oficiales, 35 piqueros secos, 239 arcabuceros y 15 mosqueteros] 
8 x [11 oficiales, 135 coseletes, 44 piqueros secos, 90 arcabuceros y 20 mosqueteros]

Nota: En los tercios nos encontramos con soldados particulares que son nobles que se integran en los Tercios para luchar como soldados antes de integrar posiciones más elevadas en el aparato militar o civil. Nos encontramos también con soldados reformados, estos son oficiales sin mando porque sus compañías fueron reformadas, la mayoría de ellos son capitán o alférez pero luchan como soldados.

En la próxima tabla presentamos un resumen de la composición de los dos tipos de Tercios encontrados en el siglo XVI, el Tercio de 12 compañías del ejército de Flandes y el de 10 compañías en los demás ejércitos.

Teórico Tercios de 12 compañias
Tercios de 10 compañias
Oficiales con estado mayor
159 hombres
5.2%
137 hombres
4.6%
Coseletes
1110 hombres
36.7%
1080 hombres
35.7%
Piqueros secos
1080 hombres
35.7%
400 hombres
13.2%
Arcabuceros
448 hombres
14.8%
1220 hombres
40.3%
Mosqueteros
230 hombres
7.6%
190 hombres
6.3%
Relación armas de fuegos/Picas
0.31
0.95

De esta tabla podemos deducir que un Tercio tenía una media, en teoría, entre 24% y 49% de tiradores. La realidad era muy diferente, las enfermedades, las deserciones reducían el número de soldados disponible en un Tercio. También los españoles tenían tendencia a tener más arcabuceros y mosqueteros para aumentar la potencia de fuego.

Aquí damos algunos ejemplos de los efectivos de los Tercios en la realidad:

– En 1567, cuando el Duque de Alba organiza su última muestra en Italia antes de marchar a Flandes, se reunen en Lons-en-Saulnier 4 Tercios con 49 compañías es decir 8795 hombres con 735 mosqueteros (8,4%). Tenemos una media de 180 hombres por companias.

– Según Parker, de 1567 a 1598, los españoles mandaron más de 63 000 infantes de refuerzo a los tercios españoles del ejército de Flandes (en total hubo 23 tercios mandado o creados en Flandres, ver el sitio web de J. L. Sanchez). El promedio de hombres por compañías para cada refuerzo se estableca en 134 hombres, estamos muy lejos del número teórico de 250 hombres por compañía. 

– En 1580, el rey de España decide invadir Portugal y manda al Duque de Alba para organizar un potente ejército de campaña. Este ejército contaba con:

3 Tercios Viejos de Italia, Lombardia (4 compañías), Sicilia (3 compañías) y Napoles (12 compañías) con 3174 hombres (167 hombres por compañía).
4 nuevos Tercios de bisoños reclutados en España, el de Luis Enrique (13 compañías y 2305 hombres), el de Perdo de Ayala con 3 500 hombres, el de Niño (12 compañías y 1940 hombres) y el de Moreno (13 compañías y 2540 hombres). La media era de 179 hombres por compañía. Podemos notar que los españoles podían sacar más de 10 000 hombres de bisoños para una operación militar.
– También para la operación contra Inglaterra de 1588, el ejercito de Flandes tenía 4 Tercios españoles (Bobabilla, Queralt Leyva and Manrique) que contaban con 82 compañías (65 de piqueros y 17 de arcabuceros) y 8710 hombres. Estos números ponen la compañía media a sólamente 106 hombres lejos de los teóricos 250 hombres. En realidad el Duque de Parma reagrupo solamente 6 000 españoles para el ejército invasor dejando el resto de guarnición.
– La composición de los 4 Tercios españoles (Coloma, Messia, Villar y Velasco) que invadieron Francia en 1596. En total 44 compañías (16 para el primero, 14 para el segundo, 8 para el tercero y 6 para el cuarto) con 4910 hombres fueron mandadas en Francia. Estas compañías tenían una media de 10-11 oficiales, 28 piqueros, 6 mosqueteros y 66 arcabuceros.

Composición de los 530 oficiales y 4380 cabos y soldados de las 44 compañías que invadieron Francia en 1596. En este caso tenemos un ratio tiradores / piqueros de 2,56.

– En 1601, un año después de la batalla de las Dunas una muestra del ejercito de Flandes daba 6 000 hombres repartidos en 10,8% de Oficiales, 20,6% de Mosqueteros, 35,3% de arcabuceros y 33,4% de piqueros.

-Por último acabamos esta lista con la composición del tercio de Lombardia en 1622. Este Tercio hacia parte del pequeño ejercito de 3 Tercios (1 Español, 1 Valon y 1 del Franco Condado) que operaba en el Palatino (Alemania) bajo el mando de Gonzalo de Córdoba. Este Tercio tenía 16 oficiales del estado mayor, 16 compañías con 153 oficiales y 1175 cabos y soldados. Tenemos una media de 9 – 10 oficiales y 73 hombres para cada compañía.
En conclusión un Tercio del fin del siglo XVI y del principio del siglo XVII tenía normalmente 1300 – 1500 hombres divididos en 12 – 15 compañías con 10% de oficiales, 30 % de piqueros y 60% de tiradores

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